Kapstadt ist berühmt für seine natürliche Schönheit und besitzt Unmengen an Naturschutzgebieten – sowohl entlang des Tafelberges als auch entlang einiger der besseren Plätze, an denen man außerhalb Kapstadts bleiben kann. Wo auch immer – es gibt sehr viel Vegetation und auch viele Insekten und Tiere. Nur eine geringe Anzahl von ihnen ist gefährlich und ein wenig Wissen kann Sie gut darauf vorbereiten.

Insekten und Spinnen

Wenn Sie draußen in Kapstadt wandern, so ist Ihre Hauptgefahr ein ziemlich kleines Insekt – die Zecke. Zecken sind kleine rötliche Spinnentiere (6 Beine), die sich an die Haut von Vögeln oder Säugetieren – einschließlich Menschen – haften und sich von deren Blut ernähren. Wenn sie dies tun, können sie auch Krankheiten übertragen. Eine davon ist Hirnhautentzündung, bei der es ungefähr 5 bis 7 Tage dauert, bis Sie die Symptome bemerken, die oft von Fieber, schlimmen Kopfschmerzen und juckendem Ausschlag bestimmt oder begleitet werden. Wenn Sie diese Symptome haben, gehen Sie zu einem Doktor, um Antibiotika zu bekommen – es kann eine schwerwiegende Krankheit sein. Um diese oder andere von Zecken übertragene Krankheiten zu vermeiden, sollten Sie sich innerhalb Ihrer Gruppe am Ende jeder Wanderung oder eines Wandertages gegenseitig nach Zecken untersuchen. Zecken sind insbesonders Ende des Sommers (Februar und März) verbreitet.

Norman Larsen (Associate Arachnologist am Iziko am South African Natural History Museum in Kapstadt) zufolge haben nur drei von den vielzähligen Spinnen um die Stadt herum ein Gift, das schädlich genug für Menschen ist, dass sich deren Erwähnung lohnt. Ironischer Weise sind die großen, haarigen und furchterregenden Spinnen relativ harmlos (obwohl einige von Ihnen einen schmerzhaften Biss hinterlassen können, der 1-20 Stunden weh tut), während alle medizinisch relevanten giftigen Spinnen klein sind (maximal 15mm).

Die Sackspinne ist hellgelb und lebt tagsüber in gesponnenen Seidensäcken, die oft an Ecken von Wänden oder den Falten von Vorhängen haften, und jagt in der Nacht. Sie sind aggressive Jäger und für 70-75% aller Spinnenbisse verantwortlich. Da dies meistens von Menschen verursacht wird, die sich während der Nacht im Bett wälzen, werden Sie den Biss erst am Morgen bemerken und (nach ca. 2-8 Stunden) in Form eines vergrößerten, roten und entzündeten kreisförmigen Fleck auf der Haut. Dies wird wahrscheinlich auch ein unangenehmes Geschwür in der Mitte bilden. Sie könnten ebenfalls grippeartige Symptome oder leichtes Fieber und Kopfschmerzen für ein paar Tage bemerken. Die Wunde wird dann nach ungefähr 10 Tagen verheilen, jedoch dauert es für gewöhnlich Monate bis sie komplett verschwunden ist. Medizinische Versorgung wird nicht benötigt, jedoch sollte die Wunde sauber gehalten und sicher vor Bakterien bedeckt werden.

Eine andere Spinne, eine Art der echten Webspinnen (Loxosceles reclusa), kommt ebenfalls in Häusern vor – jedoch werden sie selten dort aufgefunden.

Die schwarzen und braunen “Button Spiders” (Latrodectus cinctus) sind gefährlicher, allerdings sind ihre Bisse ziemlich selten, da sie Spinnennetze nutzen, um ihre Beute zu fangen und sich deshalb nicht wirklich viel bewegen. Das Gift der schwarzen Art ist potenter. Allerdings ist ihr Lebensraum das offene Feld und sie werden nicht oft vorgefunden. Sie könnten jedoch der weniger giftigen braunen Variante begegnen. Der Biss ist ziemlich schmerzhaft und weitere Symptome können Muskelkrämpfe, starkes Schwitzen, hängende Augenlider, undeutliches Sprechen und extreme Unruhe sein.
Angst ist eine gewöhnliche Reaktion, also sollten Sie wissen, dass es KEINE aufgezeichneten Todesfälle durch Spinnenbisse seit mehr als 60 Jahren gibt. Sie müssen medizinisch versorgt werden – je eher, desto besser. Wenn Sie Eis auf die Bisswunde legen, während Sie warten, wird dies ein wenig helfen. Wenn Sie einmal behandelt worden sind, werden Sie sich innerhalb einer halben Stunde besser fühlen. Trotzdem ist es wahrscheinlich erforderlich, dass Sie für weitere 24 Stunden unter Beobachtung stehen müssen.

Wenn Sie vorhaben, in weniger städtischen Gegenden wie zu der Halbinsel (Scarborough, Noordhoek) oder Overberg (Pringle Bay, Betty’s Bay) zu fahren, können Sie auch Skorpionen begegnen. Am Kap führen mehr als 95% der Stiche von Skorpionen zu nichts mehr als einem örtlichen Schmerz an der Wunde, der wenige Minuten bis zu etwa 4 Stunden andauern kann. Sehr oft ist dieser Schmerz nur sehr leicht. Manchmal aber kann ein Stich von einem Skorpion auch zu intensiven Schmerzen, Unterleibskrämpfen, Durchfall, Übelkeit und Erbrechen, Schluckbeschwerden, Sehbeeinträchtigungen und Hautempfindlichkeiten führen. Diese ernsthafteren Symptome können bis zu 12 Stunden andauern. Da zu den Symptomen auch Atembeschwerden, erhöhter Blutdruck und gesteigerter Puls gehören – was alles lebensbedrohlich sein kann – sollte jemand, der gestochen wurde, für ungefähr einen Tag genau beobachtet werden, damit medizinische Hilfe aufgesucht werden kann, wenn die Symptome ernst erscheinen.

Insgesamt benötigen weniger als 5% aller Stiche medizinische Betreuung. Durch Gesamtsüdafrika hinweg, gibt es weniger als vier Todesfälle pro Jahr. Die Faustregel ist, dass Skorpione umso giftiger sind, je größer die Zangen und je kleiner der Schwanz ist.

Wann immer Sie in ländlichen Gegenden unterwegs sind, sollten Sie alles tun, um diese Kriechtiere zu vermeiden. Stellen sie sicher dass Sie alle Kleidungsstücke und Schuhe ausschütteln, bevor Sie sie (wieder) anziehen.

Schlangen

Wenn Sie irgendeinen Wander- oder Laufweg um die Stadt herum nehmen, so befinden Sie sich im einheimischem Ökosystem, wo Ihnen auch Schlangen begegnen können. Es wurden 36 Arten von Schlangen in der Gegend gezählt, von denen fünf als gefährlich angesehen werden. Dennoch werden Schlangen nur sehr selten gesichtet und Schlangenbisse sind sogar noch ungewöhnlicher. Im gesamten Land sterben nur ungefähr 15 Menschen im Jahr als Folge eines Schlangenbisses.

Schlangen beißen Menschen nur zur Verteidigung, also wenn sie sich bedroht fühlen. Wenn Sie so viel “Glück” haben eine Schlange zu sehen, lassen Sie sie lieber alleine. Viele Bisse sind eine Folge davon, dass Menschen versuchen die Schlange wegzujagen. Überraschungen und plötzliche Bewegungen alarmieren die Schlangen. Bewegen Sie sich also behutsam und langsam – selbst wenn Sie etwas zurücktreten müssen, um ihnen Raum zu geben. Tragen Sie knöchelhohe Stiefel für etwas Schutz, achten Sie darauf, wo Sie hintreten und laufen Sie mit normalem Schrittempo. Sollte die Schlangen Sie bemerken, wird sie sich von selbst fort bewegen.

Falls Sie oder irgendjemand von Ihrer Gruppe gebissen wird: geraten Sie nicht in Panik! Unterlassen Sie jede Art von “erste Hilfe bei Schlangenbissen”. Insbesondere sollten Sie nicht die Wunde herauschneiden oder den Biss aussaugen (Sie könnten sich daran selbst vergiften und das Problem verdoppeln). Viele Schlangen besitzen kein Gift – und die, welche es doch besitzen, nutzen verschiedene Arten von Gift. Die richtige Behandlung für die Art von Schlangengift kann die schlechteste Behandlung für eine Andere sein. Versuchen Sie das Opfer ruhig und so stillliegend wie möglich zu halten und geben Sie dem-/derjenigen keinesfalls zu essen oder zu trinken. Bringen Sie den-/diejenige so schnell wie möglich zu einer medizinischen Einrichtung. Wenn Sie dort sind, berichten Sie unmittelbar ruhig, aber höflich und klar und deutlich, dass es sich um einen Schlangenbiss handelt, so dass Sie rasche Hilfe erhalten. Wenn medizinisches Personal kommt, versuchen Sie die Schlange zu beschreiben, damit Sie das medizinische Personal dabei unterstützen, die richtige Behandlung zu leisten.

Paviane

Bärenpaviane sind ein bekanntes Problem auf der Halbinsel (Scarborough, Noordhoek) und entlang der Küstenlinie von Overberg (Gordon’s Bay bis Hermanus) sowie gelegentlich auch in anderen Vororten. Auch wenn sie niedlich und interessant sind, so sie sind gleichzeitig extrem stark, agil und können auf ihrer Suche nach Essen oder wenn sie sich bedroht fühlen, leicht aggressiv werden. Sie brechen in Autos und Wohnhäuser ein (sofern es möglich ist) und verursachen dabei sehr viel Schaden. Paviane haben bewegliche Daumen wie Menschen und können sehr leicht nicht verriegelte Fenster oder unverschlossene Türen öffnen.

Falls Sie in einer Gegend sind, wo sich Paviane bekannterweise aufhalten, so müssen Sie sich streng an die folgenden Ratschläge vom City of Capetown’s Environmental Management halten. Erstens füttern Sie sie niemals und halten Sie Nahrungsmittel so schwer erreichbar wie möglich. Das beinhaltet auch Essensreste im Müll. Lassen Sie niemals einen Raum oder ein Auto unbeobachtet, während die Türen oder Fenster nach außen offen stehen (tatsächlich müssen Autotüren zugeschlossen sein; einige Paviane haben gelernt sie zu öffnen) – selbst für ein paar Minuten. Paviane bewegen sich normalerweise sehr ruhig und in dem Moment, wenn Sie sie bemerken, könnten Sie schon nach innen gelangt sein. Laute Geräusche und Wasser sind die besten Mittel um sie zu verschrecken.

Falls die Paviane nach innen gelangt sind, gehen Sie sicher, dass sie einen direkte Ausgangsmöglichkeit haben, so dass sie sich nicht zu bedroht fühlen. Sie werden auf die gleiche Art versuchen hinauszugehen, wie sie hereingekommen sind. Versuchen sie Augenkontakt zu vermeiden, klingen Sie aber gleichzeitig so selbstbewusst wie möglich in der Verteidigung Ihrer “Territorialrechte”, wenn Sie sie anschreien. Unter gar keinen Umständen dürfen sie einen Pavian attackieren oder verletzen. Falls sie Sie attackieren, kann dies tödlich sein – Männchen können über 60 kg wiegen und besitzen lange scharfe Eckzähne sowie harte Nägel auf extrem starken Händen.

Haie

In den Meeren um Kapstadt herum leben zahlreiche Haie. Einige der besten Beobachtungen von Weißen Haien weltweit (einschließlich Tauchen im Käfig) werden nur 160 km (100 Meilen) oberhalb der Küste von Gaansbai veranstaltet. Naturschützer werden schnell darauf hinweisen, dass es nur zwölf Vorfälle in der Zeit von 2000 bis 2009 gab. Dennoch nimmt die Stadt Haie sehr ernst, da die Anzahl an Todesfällen (3) und schlimmen Verletzungen (4) als Ergebnis dieser seltenen Attacken einen Anstieg zeigt.

Es gibt Haisichtungen an 365 Tagen im Jahr bei Muizenberg, St. James, Fish Hoek und Noordhoek sowie Sichtungen am Wochenende, an Feiertagen und von Oktober bis April in Clovely und Glancairn. Man benutzt ein System aus Flaggen um zu kommunizieren, wie die aktuelle Lage ist: Eine grüne Flagge bedeutet, dass die Sicht gut ist und dass keine Haie in Sicht sind. Eine schwarze Flagge bedeutet, dass die Sicht schlecht ist und man unsicher ist. Rote Flaggen zeigen einen hohen Alarm und eine weiße Flagge mit einem Hai darauf bedeutet, dass ein Hai gesichtet wurde. Eine Sirene erklingt ebenfalls, wenn ein Hai gesichtet wurde. Benutzen Sie diese Strände und achten Sie auf das verwendete Flaggensystem. Dann sollten Sie keinen Grund haben, eine Attacke zu befürchten. Weiterhin ist dazu geraten, nicht ins Wasser zu gehen, wenn Sie eine offene Wunde haben oder während ihrer Menstruation, da Hai auf den Geruch von Blut reagieren.

Wilde Tiere

Unglücklicher Weise werden Sie anderen afrikanischen Wildtieren nur in Naturreservaten begegnen. Rangers werden die Regeln erklären, aber normalerweise müssen Sie die ganze Zeit im Auto bleiben und nie zwischen Müttern und ihrem Nachwuchs kommen.